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デンバー観光② ロッキーマウンテン国立公園

旅行記これで最後!帰国後になっちゃうかなと思ったけど、案外すぐブログ書けてよかった!


アメリカ中央に位置し、とにかく壮大な自然と素朴な風景が美しい、日本でいえば長野県のようなデンバー。
デンバーの西にそびえるロッキー山脈は、遠くカナダのカナディアンロッキーまで続いています。
(イエローストーン国立公園もロッキー山脈の一部です)

デンバーに行った目的は、もちろん山です!!
行先はロッキーマウンテン国立公園!
今回はグルメなし、ショッピングなし、オシャレなし、とにかく自然にどっぷり浸かる旅でした。
お昼は毎日250円のサンドイッチ1個とかだし、山用ズボンはオンリー1着だし、旅行中一回も化粧してないし(笑) 


デンバーでのレンタカーはダイムラー・クライスラーでした。
シボレー同様、シートの座りやすさ、静音設計は抜群。

IMGP0491.jpg

シフトレバーがなんとダイヤル式!! 私的にはレバーのほうが動かしやすくて安心なんだけど。
アメ車は日本車に比べてしょぼいと思い込んでましたが、シボレーもクライスラーも意外に乗り心地良かったですね。


ロッキーマウンテン国立公園までは、デンバー空港から2時間くらいで行けちゃいます。
どこの都市でもだいたい、国立公園まで行くのにもっと時間がかかるのですが、デンバーは比較的近いのが魅力。
デンバー空港自体が標高1500メートル以上あるので、うろちょろしてる間になんとなく高度順応しておけるのもいい。

EstesPark-CentralColoradあdo



ロッキーマウンテン国立公園で遊ぶなら、エステス・パーク(Estes Park)という町に泊まるのが一番便利です。
Estes Parkはロッキーマウンテンの玄関口となる小さな町ですが、ホテルやロッジもたっくさんあるし、レストラン、スーパー、お土産屋、なんでもそろっています。
Estes Parkの標高は2300メートルほど(富士山5合目くらい)もあるので、ここで1泊しておくと高度順応がスムーズにいきますよ。


さて、ロッキーマウンテン国立公園の素晴らしいところは、

標高3713メートル地点まで車で行ける
(富士山の9合目(3600メートル)よりも高い標高まで簡単に上がれちゃう)

という点です。

ロッキーマウンテン国立公園を東西に横切るトレイル・リッジ・ロードという道路があって、ほとんどの観光客はその道路をドライブします。その道路上に、3713メートル地点があります。
エンヤコラ登山しなくても、手軽に高所に行けるのはいいですね。

ただ、一気に高度を上げると高山病にかかりやすいので、2500メートル、3000メートル、などキリがいいところで休憩しながら確実に高度順応していったほうがいいです。
私たちはシアトルでも山ばっかり行ってたので、高所順応は全く問題ありませんでした。

■Forest Canyon Overlookという展望ポイント ↓

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ところどころに展望ポイントがあり、トレイルも充実。
シアトルに劣らず、素晴らしい景色!このだだっ広さは日本では見られないですからね。

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マーモットというリス科の小動物がたくさんいました!
ロッキーマウンテンでは多くの野生動物がいますが、一番よく見かけるのはマーモットですね。けっこう人慣れしていて、写真を撮ってても気にせずむしゃむしゃ草を食べてました。時々、警戒のためにひょこっと立ち上がる姿が可愛いです。
ちなみに、マーモットは日本には生息していません。

■Alpine Visitor Center(アルパインビジターセンター) ↓

標高3595m地点に、ビジターセンターがあります。カフェ、お土産屋もあります。
まだ少し雪渓が残ってますね。
ロッキーマウンテン国立公園は、全体的に緩やかな”丘”ってかんじで、歩きやすかった。もっと険しい岩だらけ!ロッククライミング!っていうイメージだったので、それは意外でした。


IMGP0447.jpg

ビジターセンターからつながるトレイル↓
見上げるとやる気なくしますが、がんばって登れば素晴らしい景色が見れますよ。さほど距離は長くはないのですが、高所なのでとにかく息が上がります・・・

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どこかの展望ポイントのトレイル上にあった、キノコ岩。↓

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白い岩と黒い岩との2層になってますよね。
標高3000メートルは確実に超えてる地点にあるのですが、下の白い部分の岩の成分は、砂!
要するに、ここらへんは昔は海の底だったんです!!
海の底に、火山のマグマが流れ込んでこのような2層の岩を作り上げたのです。
こんな高いところが海の底だったなんて、びっくりですね!!


■Bear Lake ↓

IMGP0500.jpg

Bear lake付近も観光客に人気のスポットです。
駐車場が混雑してて停めれない可能性も。
無料シャトルが随時山中を周ってくれているので、利用しましょう!


山の麓では、雪解け水が流れる川がそこらじゅうにある。今の時期は水量も多く、とても綺麗です!

IMGP0517.jpg



最後に、ロッキーマウンテン国立公園に行く際の注意事項をまとめます。

★ 7月、8月がベストシーズン!
★ 防寒対策をしっかり!
★ 高所順応を確実に!
★ 雨合羽、トレッキングシューズは必須アイテム!
★ 動物にエサは絶対にやらない!
★ でーーっきるだけ、朝早く行動すること!(10時すぎあたりからどんどん雲が湧いてきて、午後からはたいがい雷雨になる)

ふつうの登山と同じようなことですが、ほんとに天気が変わりやすいので油断しないようにしてください。
雲が湧き出すスピード、ほんとにすごかったです。湧き出す雲が積乱雲なので、雷に要注意。隠れる場所がどこにもないので。


シアトル、デンバーとたくさん山めぐりができて、晴天に恵まれて、ほんとに楽しい旅でした。
シアトルもデンバーも日本から直行便があるので、自然好きな人はぜひ行ってみてくださいね。

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デンバー観光① オカルトすぎる( ゚Д゚)デンバー空港

行ってみたかった都市、コロラド州デンバー!
デンバーはアメリカのほぼ中央に位置します。
シアトルからシャーロットに帰りがてら、1日だけデンバーを観光してきました。
デンバー、日本人にはあまりなじみがないというか、山好きでもなければあまり近づくことのない都市ですよね。

デンバーの特徴としては、

① 標高1500メートル以上にある都市であること
② マリファナが合法になってること
③ 都市の西側にロッキー山脈がそびえたっていること
④ 白人人口がとても多いこと(黒人は4,4%しかいない)

などがあります。
標高が高く空気が薄目なので、飛行機を降りてすぐ走ったりしたら、高山病の症状が出るかも!?
デンバーでは確かに黒人さんに会うことがほとんどなく、アメリカはほんとに、地域によって人種の住み分けがあるなーと強く実感しました。

ところで、デンバー空港自体がなかなか面白いネタ満載であります。
まず、デンバー国際空港は、飛行機離発着数世界第4位、というかなり忙しい空港。
ちなみに、飛行機離発着数の世界ランキング(2012)は、

1位 アトランタ
2位 シカゴ
3位 ダラス
4位 デンバー
5位 ロサンゼルス
6位 北京
7位 シャーロット
8位 ラスベガス
9位 ヒューストン
10位 パリ(仏)

となっています。私が勝手に世界一だと思っていた、イギリスのヒースロー国際空港は12位でした。
アメリカ勢、強い。シャーロットもかなり忙しい空港ですね。

そんなデンバー空港、空港の建物のデザインが凝っています。

dia.jpg

雪が積もったロッキー山脈を模してデザインされているとのこと。
はじめ見たとき、なんだこりゃ!?と思いました。

そして、デンバー空港には奇妙な謎、都市伝説がいっぱいあるのです。
随所に奇妙なモニュメントや壁画があって、エジプトのアヌビス神像(死と来世を司る神)とか、コウモリの悪魔のようなガーゴイル像とか、聖書に出てくる青い馬の像とか、フリーメイソン(秘密結社)の石版とか、謎だらけの空港のようです。

なぜかトランクからコンニチハ、のガーゴイル像 ↓

denver1.jpg

フリーメイソンの紋章が入った石版 ↓

america-declassified-101-ss-002.jpg

2094年に開けることになっているタイムカプセル、と書いてある。
同じく石版に刻まれている”New World Airport Commission(新世界空港委員会)”は現実には存在しない。


こんな奇妙な壁画があったり ↓

516409288_6ab1baafbc_z.jpg

ガスマスクをしたナチス兵が、マシンガンと剣を持ち、平和の象徴である鳩を突き刺している。

dember1.jpg

黒人、インディアン、ユダヤ人の死体が描かれている!背景は火事だし、血がついたバッファローの生首、、、



空港を上空から見ると、逆卍形をしていたり。

yjimageCABNR2GA.jpg


さらに、地下には謎の巨大な施設があり(地下に何かあるのは確かな様子)、軍施設になってるだとか、「最後の審判の日」に備えた地下シェルターか何だとか、都市伝説だらけで面白いです。

都市伝説の真偽はともかく、膨大なお金をかけて真面目にこういった変なモノをせっせと作っているあたり、やはり「終末論」を信じるキリスト教がらみの意図があるのでしょうね。
デンバーで一番面白い観光スポットは空港かもしれませんね(笑)











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