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ワシントンDC観光③ スミソニアン博物館

続いてはスミソニアン博物館。ワシントンの観光で一番有名なのはスミソニアン博物館ですね。

正式にはスミソニアン博物館”群”というべきもので、国立自然史博物館、国立航空宇宙博物館、国立アメリカ歴史博物館、国立アメリカ・インディアン博物館、国立アフリカ美術館、国立肖像画美術館などなど19の博物館と研究センターの総称。
コレクションは1億4,200万点にも及び、1つ1つの建物がむちゃくちゃ広いため、1か所を見回るだけでも半日かかる。
しかも、普通なら1か所で1500円とかとられるような規模と内容なのに、どこもかしこもタダで見放題!ワシントンはほとんど無料で観光できちゃうから、いいですよね。

とても全部は周りきれないので、国立自然史博物館をメインに周りました。

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こちらに入るにも、とうぜんセキュリティチェックがあります。この辺の施設は、ビジターセンターですらセキュリティチェックがあります。ちょっとトイレだけ借りたいのに、と思ってもセキュリティチェックを受けるための列に並ぶのでとても面倒ではあります。
ホロコースト記念博物館と比べると、チェックはかなり簡素な感じでした。
荷物はX線に通さず、目視でちゃちゃっと開けてみるだけ。私のような日本人女性はまずテロることはないと思われてか、バッグの中をほとんど見もしませんでした。

この博物館の目玉は、動物のはく製コレクションとか、各種石(宝石、隕石含む)のコレクションですね。

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巨大な象のはく製。
すべての動物のはく製を網羅しています。

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詳細はよくわからないが、ミイラの展示も。
ミイラのことを英語で「Mummy」と言う。

海洋動物の展示も充実していました。

私の注目は、もちろん深海生物!!なんたって趣味=深海生物ですから(笑)
ペンネームの「メンダコ」も深海生物の名前だよ!

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チョウチンアンコウたんのオスとメス。
小さいほうがオス!

広すぎる深海でオスとメスが出会うのはとても難しいので、うまいこと出会ったらオスはメスに「もう離さんぞ!」とばかりに噛みつきます。
そして、オスはそのままメスの皮膚に取り込まれて血管がつながり、メスと一体化するのです。母親と胎児がつながるみたいに。
そうこうする間にオスの目や胃腸はどんどん退化していき、もはや「精巣だけ」がくっついているような状態に。
受精が成功し産卵すると、オスはメスの体内に完全に吸収されてしまいます。すごい子孫の残し方!

他にもダイオウイカ、ダイオウグソクムシなど素敵な深海生物いっぱい♡


深海生物の中で一番の注目は、チューブワーム(ハオリムシ)!!

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この先っちょが赤くてグネグネしたキモイ生物ね。
こう見えて、1本1本、オスだったりメスだったり性別が違って、ちゃんと受精するのです!なんともヘンテコな生物でしょ~!
数ある深海生物の中でも、チューブワームの凄さ、特異性は群を抜いている。

こいつは海底火山の、熱水噴出孔(ガスが噴き出すところ)の周囲に生息している。
一般的な生物と違って、餌などは一切食べない。

どうやって生きてるかというと、
 ① 熱水噴出孔から猛毒の硫化水素を、そして海中からは酸素を取り込む
 ② 硫黄酸化細菌という体内の微生物が硫化水素を酸素で燃焼させ、エネルギーに変える
ということです。

ふつうの生物にとって猛毒の硫化水素を取り込んで生きられる、というのはすごいことですよね。
人間は進化の最優秀形態みたいに思われてるけれど、私はゴキブリのほうがよっぽど生物として無駄なく完成していて優秀だと思うし、太陽光も届かない過酷な環境で生きられるチューブワームはまさに「地球最強生物」だと思います。

ちなみに、私たち人間も身体の中でたくさんの微生物(細菌)と共生していますが、実は細菌のほうが多数派なんですよ。
身体の細胞が約60兆個で、身体に住む細菌は100兆個くらいいるのです。
腸内細菌だけで約、1,5kgの重さがあると言われています。身体を細胞レベルまでバラバラにしたら、6割方、別の生物で出来てんですよ~ なかなかエキサイティングですね♡

それにしても、たくさんの観光客が来ている中で、深海生物コーナーをガン見しているのは、私くらいでした・・・(笑)



深海生物展示も良かったですが、各種石、宝石類の展示もものすごかったです!!

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重さが50kg (黄色)、31kg(ピンク)にもなる、巨大トパーズ。
研磨したらすごそう!!


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1万カラット超の、美しいアクアマリン。

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世界で一番有名な、呪われたダイヤ。青色に輝く「ホープダイヤ」。
44,52カラット。(普通、指輪についているダイヤは0,3カラット程度)

このダイヤの出どころは9世紀頃、インドの農夫が見つけたとなっていますが、ほんとのところは不明。
見つかった当初は270カラットあった、という話もあります。
処刑されたルイ16世とマリーアントワネットも含め、所有者が次々不幸な死を遂げたという伝説があり、呪いのダイヤと呼ばれました。まあ都市伝説でしょうけどね。
ホープ・ダイヤの展示はいつでも人だかりいっぱいで、皆写真撮りまくりでした!




スミソニアン博物館のうちの1つである、フリーア美術館には日本美術の展示がありますよ!

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なんと、筋骨隆々の仁王像が思いっきり「むき出し」で見れます。なんの柵もありません。日本じゃありえないことです。
ふつう、お寺にある仁王像は柵と網に囲まれててぼんやりとしか見えないじゃないですか。
初めて、こうやって全て取り出された状態で見たのですが、その8頭身ぷりに驚きました。
もっとずんぐりむっくりマッスルな感じと思ってたのに、マッチョはマッチョなんだけど細マッチョで、思ってたよりスリムで、頭が小さい!!
1本の木から作ってあるわけではなく、いくつかの木を組み合わせているみたいです。
木目の方向をものすごく考えて彫られています。すごい芸術です!
それにしても、こんなのどこの寺からかっぱらってきたのか・・・(汗)


他にも博物館めっちゃあるんだけど、スミソニアン博物館群の中で行けたのはこれだけ。スミソニアン博物館だけで1週間は時間とらないと、とても周りきれません。
でも貴重なものがいろいろ見れてよかったです!

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ワシントンDC観光② 国際スパイ博物館、ホロコースト記念博物館

ワシントン観光、つづき~

◆ 国際スパイ博物館 ◆

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FBI本社のビルの、すぐ近くにある。
なんと、元FBIのOBが趣味と実益を兼ねて作ったとゆー噂の、珍しいスパイ博物館。
口紅と見せかけたピストル、毒ガスが発射できる傘、靴底にしかけた盗聴器、ボタンと見せかけたカメラ、自殺用メガネ、などなど数々のスパイグッズがいっぱい!こんなに見せちゃっていいの、っていうくらいたくさんのスパイグッズが展示されています。
独立戦争、南北戦争、第一次・第二次世界大戦、冷戦、アメリカは戦争の歴史ですから、そりゃもうスパイを送り込んだり捕まえたりの繰り返しでしょうね。そりゃグッズも集まるわね。

この博物館、入場料が21,95ドルとけっこう高値ですが、ずいぶん人気みたいで土日などは長蛇の列みたいです。
土日に行く場合は、あらかじめホームページでチケット買ってからいったほうがいいかも!

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はい、まったく忍べていないニンジャ もいましたよー

この人は百地丹波という国際的に有名な忍者らしいです。百地丹波ってヒト知ってました?私はしらんかった。
アメリカではこの百地丹波が代表的な忍者として認知されているみたい。

ほかにも、007関連の展示などもありました。なかなか面白かったですよ。


国際スパイ博物館HP

入場料 大人21.95ドル /子供(7~11歳)14.95ドル / 6歳以下 無料



◆ 米国国立ホロコースト記念博物館 ◆

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入場料無料。

意外に、すごく混んでました。見ていて楽しい場所ではないのにこれだけ人が来ているということは、多くの人がホロコーストに関心を持っているということですね。
ユダヤがらみの施設は、特にセキュリティが厳しかったです。
空港と同じレベルの荷物&ボディチェックでした。警備してる人も多かったし、警察犬までいたし・・・( ゚Д゚)
こないだ、チャールストンの黒人教会で銃乱射事件があったばかりだし、その後も南部では黒人教会への放火が相次いでいます。
ヘイトクライムへの警戒がかなり高まっているなと感じました。

荷物検査が終わったらまず受付に行き、整理券を発行してもらう必要があります。
入場料は無料だから本来チケットはいらないのですが、来館者が多いため人数制限をしており、一部の展示は時間指定になっています。私は平日の10時すぎに行って、11時半からの時間指定でした。
土日など混み合う時は、午前中に行っても午後の時間指定になったりするようです。早めに行きましょう!
さらに、朝10時半からは、人数限定でホロコースト生存者の生講演が行われているようでした。私も並びましたが、ちょうど私の手前で定員アウトになってしまいました。残念・・・・

時間指定されたほうの展示は、かなり充実していました。
遺体写真が特大パネルで展示されていたり、強制収容所の遺品が展示されていたり、ヒトラーの演説の様子や強制収容所の様子がビデオで流れてたり、ガス室で殺される人々の模型があったり。。。終始重苦しい雰囲気でした。一般展示ではグロ写真があるため、子供でも安心して見れるような子供専用の展示スペースもありました。

ユダヤ人への迫害はナチス・ドイツのホロコーストが最も有名ではありますが、ユダヤ人迫害の歴史は3000年以上にも渡ります。要するにユダヤ民族が生まれたときからずーーーっと迫害され続けている、といえます。
ローマ帝国時代も、十字軍の時代も、14世紀のペスト大流行の時もユダヤ人のせいだ、と決めつけられ虐殺されているし、19世紀にはロシアや東ヨーロッパあたりで「ポグロム」というユダヤ人大殺戮があったし、そして直近がナチスによる史上最大の大虐殺、ホロコーストとなるわけです。もう、何かしら社会が不安定になればとりあえずユダヤ人が殺される、というかんじです。
ユダヤ人迫害の歴史が、これ以上繰り返されないことを祈るばかりです。




そうそう、スパイ博物館の近くにShake Shackという、2016年に日本にも進出する予定で話題になっているニューヨーク人気No,1ハンバーガーショップがありました!
残念ながらシャーロットにはないのですが。

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シェイク、という名前を付けているだけあってシェイクが有名です!

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シェイク、なんというかじゃりじゃりしてなくて、すごくきめ細やかでクリーミーな食感で、めっちゃおいしかった!
価格は1杯5ドルだったかな?サイズもそんなに大きくないし、ちょっと高め。

シェイクだけオーダーしたのですが、なかなか出てこなくて。
でも厨房を見ると2人くらい音楽に合わせて踊ってて(笑)

お前ら、踊ってるヒマあったらシェイク作れや!!

って思いましたが(笑)

ま、アメリカではよくあることです。。。



つづく。

ワシントンDC観光① ホワイトハウス、リンカーン記念館等

ついにアメリカの首都、ワシントンDCにも行ってきました!
ワシントンDCは、ご存じのとおりDC(District of Colombia、コロンビア特別区)という名称になっていて、ナニ州でもナニ市でもない、特別な行政区。

シャーロットからは飛行機で1時間弱で着くので、実はとても近い。車でも全然行けちゃうよ~
ロナルド・レーガン・ワシントン・ナショナル空港から、街の中心までは地下鉄メトロを使って移動。
ニューヨーク同様、専用の磁気カードを買う。NYの磁気カードよりプラスチックが厚くしっかりしていて、使いやすい。
ニューヨークはペラッペラのカードをスワイプさせる方式だったけど、ワシントンのメトロは日本のSuicaやtoicaと同じく、タッチ式。
NYよりワシントンのほうがわかりやすいし、使いやすい!

ワシントンの地下鉄のトンネルは、ひじょ~~に天井が重厚な造り。
爆弾落とされてもオッケーなように、一応シェルターの役割も果たしているらしい。

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空港からほど近い場所に、ペンタゴン(アメリカ国防総省本庁舎=海兵隊、陸軍、空軍、海軍の総本部)があり、「ペンタゴン駅」に停車したときは地味に感動してしまった。地下鉄だったから外観が見れなかったけど。


旦那は仕事でワシントンに来るの、もう4回目。さすがに慣れたもの。
私は今回もニューオーリンズ同様、ほとんど一人で観光した。
あちこち行ったけど、とりあえず、行ったところを順に書いていきます!


◆ ホワイトハウス ◆

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とうぜん、鉄の柵で囲まれてて中に入ることはできない。
警備は厳重ですが、思ったより警察は少なかったな。ニューヨークはものっすごい数の警察がいたから、ホワイトハウスぜんぜん警察いないじゃん!って感じだった。
大統領がいる日だともっと警備してるのかも?
写真だとわかりにくいが、屋上にはめっちゃ監視カメラある。屋上に常時2名のスナイパーがいるという話。


◆ FBI 本部 ◆

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地下鉄のトンネル同様、このビルだけ異様に重厚な作りで、目立ってた。
やはり、爆破に耐えられるような設計にしているらしい。
周辺に警察車両もいなくて、周囲に何件も居酒屋があったりして、意外と普通の場所にあるのね~、と。
監視カメラはめっちゃ設置されてると思う。あんまりバシバシ写真撮ると撃たれそうだからやめといた(笑)


◆ リンカーン記念館 ◆

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建物がやたらにデカイ!

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内部にはリンカーン像があるだけ。ただそれだけ・・・・。

なにもこんな豪華な造りにしなくてもいいんじゃ?と思うくらい外観がバカでかく、リンカーン像は小さい。
一番隅っこにあって、遠いしここに行きつくのがしんどかった・・・

◆ ワシントン記念塔 ◆

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リンカーン記念館の向かいに、どーんとそびえたつ巨大なオベリスク。
このオベリスクのさらに向こうには、連邦議会議事堂がある。


上記は、ただ見るだけの施設。これらを周るのに、炎天下の中7キロ~10キロは歩く必要がありますね。地下鉄の駅がいまいちな場所にあるし、観光地だけを周ってくれるモノレール作ってほしいくらいだわ・・・・












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